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Posts Tagged ‘meningitis’

Ahora que mucha gente habla  mal de las vacunas y de la OMS, voy a dar mi opinión al respecto.

Hace unos años estaba muy preocupado por los daños y efectos adversos, para el organismo, que podrían causar algunas substancias empleadas en la fabricación de las vacunas: tiomersal (compuesto de mercurio) y fosfato de aluminio.

Ahora no tengo ninguna duda de lo recomendables y beneficiosas que son las vacunas. A pesar del posible daño que puedan causar, siempre son mucho mayores las ventajas de todas las vacunas, incluida la de la Gripe A.

Aunque convivimos con ella, la gripe es una enfermedad para muchos desconocida (porque la confunden con el catarro o resfriado común, causado por otros virus) y causante de graves problemas a numerosas personas que la contraen. Desde que la OMS nos advirtió y metió miedo con la gripe A hace unos años, en lugar de concienciarnos de lo apropiadas que son las medidas higiénicas para evitar contagios (lavarnos las manos con frecuencia, taparnos la boca al toser/estornudar, besarnos menos al saludarnos…), lo que ha ocurrido es que ahora dudamos de la objetividad de la OMS, consideramos innecesarias y excesivas las medidas de prevención del contagio y rechazamos las vacunas. Personalmente, ahora pienso que la OMS intentaba decir que el virus de la Gripe estacional, aviar, A o la que venga, que seguro que viene otra más grave, puede convertirse en algo peligroso y que tenemos que habituarnos a reducir las probabilidades de contagio.

Pues bien, cuando un niño o una persona adulta coge la gripe, puede que lo pase muy mal; especialmente si tiene kilos de más, si es diabética, si tiene asma, si es alérgica, si tiene enfermedades metabólicas, y por su puesto, si tiene algún problema respiratorio. Pensándolo un poco, es mucha gente la que puede estar incluida en estos grupos. Además, la gripe puede ser fatal para cualquier abuelo que la contraiga. Por tanto, aunque no salga ya en los medios como una enfermedad pandémica, más vale prevenir la gripe. Y eso se hace con la vacuna. Aunque yo no esté dentro de los grupos de riesgo, no me gustaría ser vector de la misma y contagiar a nadie.

Afortunadamente, en muchas CC AA la vacuna contra el neumococo está incluida en el calendario de vacunas pediátricas. Y es que, si la gripe es potencialmente peligrosa, el neumococo lo es mucho más: otitis, enfermedades bronquiales y meningitis.

Con la meningitis hay que tener mucho cuidado porque en 12 horas puede haberse extendido de manera irreversible. Aunque nuestros hijos estén vacunados contra en neumococo hay otra bacteria, Neisseria menigitidis, contra la que no existe vacuna todavía y que es capaz de causar septicemia y/o meningitis. En este caso lo más útil es estar alerta y no despistarse ni un momento.

¿Cómo podemos detectarla? ¿Qué síntomas tiene? Voy a mencionar los que me parecen más claros: en primer lugar es el estado de gravedad que suelen tener los enfermos (generalmente niños y adolescentes): se observa a los niños muy cansados, muy malitos, sin ganas de hacer nada. Muchas veces los niños con catarro o gripe no pierden el interés por sus juguetes, aunque tengan fiebre. En el caso de la sepsis, los niños se encuentran francamente mal desde los primeros momentos.

Igualmente, desde los primeros momentos se observan estos síntomas: hiperventilación (respiración agitada), escalofríos y pulso débil (hipotensión)

No hagas caso del termómetro porque pueden estar desarrollándose la sepsis y tener muy poca fiebre. Otras veces presentan vómitos en escopeta, repetidos y muy aparatosos. Pero otras veces no aparecen estos vómitos.

Observa su piel constantemente, porque si aparecen unas manchitas oscuras, que no desaparecen con la presión del dedo o al apretarlas con un vaso, en síntoma inequívoco de la septicemia. Estas manchitas se llaman petequias.

Si las extremidades, sobre todo pies y manos, están siempre frías es otro síntoma probable de padecer la sepsis meningocócica. A los niños acatarrados, cuando les empieza a hacer efecto el Dalsy o Apiretal, sudan y se les calientan los pies y las manos.

Y si el niño rechaza ser alimentado, si es esquivo al roce maternal (también de las sábanas), si no quiere estar en brazos y si se irrita con facilidad, piensa en lo peor.

En este caso, coge al pequeño y vete al hospital más cercano sin perder un segundo. Y de allí no te vayas hasta que no les hayas hecho saber todas estas cosas; hasta que no le hagan las pruebas necesarias (punción lumbar, análisis de sangre…) y hasta que no veas que tu hijo ha mejorado Si el niño te pide volver a casa entonces está claro que está grave. A veces miran solo la meningitis y se olvidan de la septicemia, siendo esta tan mala como la anterior.

Más información al respecto y la triste experiencia de otros padres puedes encontrarla en el siguiente enlace: Fundación Irene Megías.

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Más vale prevenir que curar. Si pudiésemos preservar la salud y esquivar la enfermedad, desde luego que nos apuntaríamos al estado de salud constante.

No existen fórmulas mágicas y ni recetas secretas. Pero sí hay estrategias o hábitos, muy sencillos de realizar, con fundamentación científica detrás, que resultan muy útiles. Luego, estar informado, seguir las recomendaciones de las autoridades sanitarias y usar el sentido común nos pueden evitar muchos disgustos.

A continuación formularé algunas preguntas para que respondáis aquí mismo y luego busquéis la respuesta en la UD correspondiente del curso 3º ESO o en la pestaña de La Física y la vida.

Una causa habitual de enfermar es debido a la infección por un agente patógeno; por ejemplo la Gripe A(N1H1). Sabrías decir por qué es más frecuente (mayor la incidencia) esta enfermedad en los meses de diciembre, enero y febrero?

¿Es lo mismo un catarro que la gripe?

¿Cómo podemos prevenir o evitar padecer la gripe? ¿Y el catarro?

Virus de la Gripe A

La respuesta a esto, y otras cuestiones relacionadas con la meningitis, las tendrás que buscar en el blog.

Líquido cefalorraquídeo con presencia de numerosos neutrófilos

N. meningitidis no es ningún bicho raro. Es una bacteria malísima que habita, en condiciones normales en nuestra garganta (y, por tanto, en nuestra boca); como muchas otras. Sin embargo, no nos causa ningún problema ni enfermedad (esta y las demás bacterias), porque somos adultos sanos, bien alimentados (quien lo esté) y nuestro sistema inmune funciona correctamente. El sistema inmune puede funcionar muy bien si el organismo recibe vitaminas, minerales y el resto de nutrientes necesarios en las proporciones adecuadas. Igualmente, el sistema inmune mejorará notablemente si el organismo se ha entrenado adecuadamente (exponiéndose a los distintos antígenos con que se encuentra a lo largo de la vida y si la persona (niño) ha recibido las caricias, abrazos y palabras cariñosas que todo el mundo necesita y agradece. Por eso tenemos la bacteria en la garganta y no nos afecta: porque la tenemos a raya y si se acerca a la sangre o penetra en las mucosas es atrapada por macrófagos, linfocitos, anticuerpos y todo nuestro “Ejército vital”.

Sin embargo, los niños pequeños todavía no tienen un sistema inmune completamente desarrollado y tampoco ha tenido tiempo de exponerse a la diversidad de agentes antígenos que tiene el ambiente. Si, además, el sistema inmune del niño no ha recibido los estímulos apropiados ( a través de vacunas) y, si el pequeño no tiene una completa y adecuada alimentación, presenta un mayor riesgo de que la bacteria prospere en su organismo.

Diplococos, posiblemente de Neisseria meningitidis.

Y ahora, aunque suenen un poco raras, voy a dar mis recomendaciones para prevenir contagios. Insisto en que son mías por lo que pueden tener una componente subjetiva y por ello, ser opinables. Puesto que en los niños pequeños se está desarrollando también su sistema inmune, dejemos que lo haga despacio, a su ritmo. Esto implica que la exposición a los agentes infecciosos sea paulatina y que los microorganismos estén atenuados (medio muertos) y en poca cantidad. Esto ocurre de manera natural cuando el niño chupa lo que se encuentra, mientras juega con sus juguetes.
Los microorganismos (muchos de ellos patógenos) que habitualmente se encuentran en un animal de sangre caliente, al  ser expuestos a las inclemencias ambientales  mueren con rapidez; depende de la superficie en la que se encuentre y de las condiciones ambientales del lugar:
La exposición al los rayos UV acaba con ellos rápidamente (las ventanas de vidrio son un filtro para estos rayos)
Tanto la humedad excesiva como la xericidad (sequedad extrema) es un peligro para la mayoría de microorganismos.
Superficies poco porosas y lisas (acero, metales) hacen más vulnerables a estos bichos; mientras que los tejidos (ropa, papel…) los protege durante cierto tiempo.
Cuando un niño se expone en la calle a los microorganismos, que estarán atenuados por esto mismo, está desarrollando su sistema inmune.
Pero, y aquí es donde va mi opinión personal, cuando insistimos con nuestros hijos a que se despidan con un beso aquí y otro allá; cuando bebemos todos de la misa pajita; cuando dejamos que compartan cuchara con el abuelo y la tía; cuando no les obligamos a que se laven las manos nada más llegar a casa… estamos teniendo una conducta negligente con la salud de nuestros hijos.
Los microorganismo de boca a boca, vía cuchara, pajita, beso en la mano… van en cantidad suficiente y llenos de capacidad para infectar. Nada más entrar en el portal de nuestra casa, empezamos a tocar cosas que ya no están expuestas la luz UV ni a las inclemencias de la calle; son, por tanto, lugares donde los microorganismos procedentes de un portador o de un enfermo pueden permanecer más tiempo y en mejores condiciones de viabilidad. Por eso es tan importante lavarse las manos nada más entrar en casa.
Yo no soy de los que no de besos a sus hijo; muy al contrario les doy muchos besos, pero tengo cuidado de no dárselos en la boca (labios), tampoco en los deditos o manos (porque van a la boca con frecuencia). Además,  lo que les gusta a los niños no son los besos: son los abrazos, las caricias y que los cojas en brazos.

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