Feeds:
Entradas
Comentarios

Posts Tagged ‘propiedades del agua’

Las personas hemos tenido interés por el mar desde que adquirimos esa capacidad; es decir, desde que somos personas. A decir verdad, creo que una parte de nosotros es agua de mar. Nuestro medio interno (sangre, linfa y demás humores) es una pizca de ese mar primitivo que pudo dar luz a la Vida. Quizá esto explique nuestra curiosidad por el mar.

Vega

Siempre hemos mirado al mar: como vía de expansión (comercial, territorial…) como almacén de recursos alimenticios, lugar de recreo, con fines científicos… y, lamentablemente, como cubo de basura.

¿Qué tiene el mar? Agua, agua salada. Las características del agua es lo que hace del mar el medio más apropiado para el desarrollo y crecimiento de la vida:

Es transparente, deja pasar la luz y, por tanto, permite el desarrollo de la vida vegetal, primer escalón de la pirámide trófica.

Es el mejor disolvente para las sales, lo cual facilita el aprovechamiento de las mismas por los seres vivos.

Tiene un elevado calor específico; esto es, antes de subir su temperatura es capaz de absorber mucha energía (mucho calor), lo cual le permite actuar como amortiguador de los cambios de temperatura. Como ejemplo, podemos decir que, mientras en la tierra puede haber oscilaciones de 90º C, en el mar no superan los 30º C.                                                                                            Esto no quiere decir que todo el mar tenga la misma temperatura. Hay oscilaciones y regiones con una temperatura característica, lo cual posibilita que haya distintas formas de vida  en unos lugares y en otros.

Cómo se divide el mar. Atendiendo a su dimensión y posición geográfica, en océanos y mares. Pero nosotros vamos a hacer una división en base a las regiones del mismo:

– La división en dominios tiene en cuenta la relación de los seres vivios con el fondo marino; de esta forma encontramos el dominio bentónico, que se corresponde con el fondo marino y los seres que vivien fijos o se arrastras por él. El dominio pelágico sería el resto de la masa marina.

– En relación con con la distancia a la costa, podemos dividir el el mar en dos provincias: nerítica, desde la línea de costa hasta el lugar donde el mar alcanza la profundidad de 200 m (lo que sería la plataforma continental); y oceánica, que se corresponde con la plataforma oceánica o alta mar.

Ahora, combinando dominios y provincias encontramos numerosas subregiones, dependiendo de la profundidad y la distancia al litoral. El siguiente diagrama puede ayudarnos a visualizarlo:

Tomado de I Moreno y K Miralles, en Proyecto Alhambra

La zona supralitoral no es marina propiamente dicha, aunque si se encuentra muy influida por la proximidad del mar. La zona sublitoral está siempre sumergida.

Con respecto al dominio pelágico, vemos que la zona epipelágica es la zona mejor iluminada (es la zona fótica); en la zona mesopelágica ya aparecen problemas de iluminación, por lo que escasean los fotosintetizadores; en la zona batipelágiala oscuridad es total, lo que conlleva que la temperatura sea muy baja y la presión es muy elevada; y en la zona abisopelágica se extreman las características de la última zona; a penas pueden sobrevivir los organismos aquí.

Conociendo las subdivisiones de ambientes marinos, encontramos distintos tipos biológicos:

Neuston: Seres relacionados con la superficie: suspendidos en ella, patinando o con otra estrategia que les permita estar allí arriba.

Plancton: Organismos sin capacidad de movimiento autónomo que están a merced de las corrientes. Ecológicamente encontramos dos tipos de plancton: fitoplancton y zooplancton.

Necton: Son los organismos con capacidad de movimiento autónomo, al estar provistos de aparatos locomotores.

Bentos: Seres vinculados de forma permanente al fondo marino, al dominio bentónico.

Plancton, Necton y Bentos. No se aprecia el Neuston.

El mar como medio ambiente

En este apartado hablaremos de los factores abióticos del medio marino, es decir, de las características físicas del agua marina; y de los organismos vivos que lo habitan. Vamos a empezar por las cuestiones físicas:

Principales parámetros físicos del agua marina en relación con la profundidad.

Densidad: La densidad el agua de mar tiene un valor de 1,025 g/ml en superficie; es algo inferior a la de los seres vivos, lo cual facilita la flotabilidad de los animales marinos y permite su movimiento con pequeños costes energéticos. En el caso de animales sésiles, les ayuda a que circule el agua por el interior de su organismo con el simple movimiento de unos cilios. Lo cierto es que la densidad del mar es la justa, pues si fuese mayor, dificultaría el avance a los seres vivos; y si fuese menor, complicaría muchísimo la flotabilidad de los mismos.

Salinidad: El agua de los océanos contiene en disolución multitud de elementos y compuestos iónicos en forma de sal, en una proporción del 3,5%; es decir, en 100 g de agua marina encontramos 3.5 g de sales. Normalmente esta proporción se expresa con respecto a un kg de agua marina y el dato que aparece es de 35 ‰  (35 g por cada kg de agua)


Toneladas milla³ de agua de mar

Cloro
89 500 000
Sodio
49 500 000
Magnesio
6 400 000
Azufre
4 200 000
Calcio
1 900 000
Potasio
1 800 000
Bromo
306 000
Estroncio
38 000
Boro
23 000
Flúor
6 100

El cloro y el sodio son los elementos más abundantes, ocupando el 80% del peso de las sales presentes en el mar. La concentración a la que se encuentran estos iones es similar, un poco más alta, que en la que aparecen en la sangre y el medio interno de los animales; de ahí que algunos autores (Isaac Asimov, entre otros) piensen que en realidad la sangre es un poco de mar que los seres llevamos como vestigio de nuestro pasado evolutivo. Otros iones se encuentra en la proporción que indica el cuadro:

Concentración de los principales iones presentes en el agua marina, expresada en %.

También hay presencia de elementos como silicio, fósforo, nitrógeno, hierro, cobre, manganeso y yodo, que están a concentración estable, aunque muy baja. Otros 72 elementos aparecen en los análisis pero su concentración es variable y exigua. Todos esto oligoelementos son asimilados por los organismos; lo cual, sumado a las bajas concentraciones con que aparecen en el agua marina, conviewrte a estos elementos en limitantes del crecimiento de algunos organismos. Esto significa que son asimilados hasta que desaparecen o que solo pueden vivir determinados organismso si existen esos oligoelementos.

Gases disueltos: Los más importantes son el O2 y CO2, siendo importante también la presencia de N2. La fuente de los mismos mayoritaria es la atmosférica, existiendo un gradiente de más a menos cantidad de los mismos a medida que nos sumergimos. La otra fuente de gases es la actividad de los seres vivos. La cantidad presente de cada uno de ellos depende de la concentración en la que están en la atmósfera y de la solubilidad de los mismos en el agua (salada).

Luz:

Temperatura: El calor almacenado por el agua de mar proviene, en gran medida, de la energía transmitida por el sol; esto explica por qué desciende la temperatura del mar con la profundidad.

Valores medios de temperatura, densidad y salinidad del agua de mar, según la latitud.

Hemos hablado antes del calor específico del agua, razón por la cual las oscilaciones medias de temperatura en agua de mar son de 1ºC, con la temperatura máxima hacia las 14:30 y la mínima a las 05:00. Y las oscilaciones anuales son mayores: de 5º en los trópicos y de 10º en las regiones templadas. En la costa las variaciones son mayores, pues está más cerca de la tierra, donde la temepratura tiene variaciones muy elevadas. Igualmente, el volumen dela masa repercute en las variaciones térmicas: cuanto menor sea el volumen, mayores serán las oscilaciones; de ahí que en los mares las difrerencias térmicas sean mayores que en los océanos: en el mar Mediterráneo, la variación anual es de 12ºC, en el mar Báltico es de 17ºC y en el mar Negro es de 18ºC.

En las profundidades, cuando ya no se notan los efectos de la luz solar, la temepratura se mantine estable y constante, independientementemente del mes. Hay  ligeras variaciones dependientes de la latitud pero los valores no van más allá de los 4 y 1ºC.

Movimiento de las aguas: Los tres movimiento principales del agua marina son las mareas, el oleaje y las corrientes marinas. Los tres afectan a los organismos marinos, especialmente a sus migraciones o en el traslado de los nutrientes. De igual forma distribuyen el plancton y las larvas planctónicas (las de animales que en estado adulto no pertenecen al plancton) con importante papel como fuente nutritiva de muchos seres.

Las grandes corrientes marinas afectan a la parte superficial del agua marina yu en gran medida están originadas por las grandes corrientes atmosféricas. La atmósfera y el agua de mar,con su constante movimiento ayudan mantener el equilibrio energético del planeta.

Principales corrientes marinas. En azul, corrientes profundas; en rojo, corrientes superficiales

Otras corrientes muy interesantes son las llamadas upwelling, que de forma continua y ascendente llevan los nutrientes del fondo mariono a la superficie, donde son aprovechados por multitud de organismos.

Upwelling

Presión: Si la presión atmosféria a nivel del mar es de ina atmósfera, es fácil comprender que todos los animales marinos estarán sometidos a presiones superiores de una atmósfera, en concreto, por cada 10 metros de profundidad, la presión aumenta otra atmósfera. Esto significa que los animales que habitan el fondo marino pueden estar bajo la presión de 1.000 atmósferas; concretamente, en las fosas de las islas Marianas (11.034 m), la fauna qe las habita está sometida a ¡1.160 atm!

Los organismos marinos

Abordaré este tema desde una perpectiva ecológica, es decir, hablando de los animales por la comunidad a la que pertenencen en lugar del grupo zoológico o botánico del que forman parte:

Neuston: Recordamos que era la comunidad marina que ocupaba la interfase agua-aire. Son pocas las especies que lo integran: Halobates micasn vive patinando en la superficie, como los zapateros een el agua dulce. La fragata portuguesa se mantiene con el uso de flotadoes neumáticos. El Argonauta es neutónico en su fase de huevo.

Plancton: Seres que viven suspendidos en el agua y exdpuestos a las corrientes marinas. Dentro del zooplancton encontramos el holopancton, los cuales lo son durante toda su vida y el meroplancton, que solo lo es en su etapa larvaria o vida juvenil.

Anuncios

Read Full Post »