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Posts Tagged ‘los sentidos’

El olfato es el sentido capaz de detectar los olores. La forma en que se desplazan los olores es como moléculas o sustancias químicas y la nariz alberga los quimioreceptores células especializadas en el la discriminación y procesamiento de esas pequeñas moléculas que viajan por el aire.

Anatomía del sentido del olfato

Es el sentido que más memoria tiene y el que más recuerdos y sentimientos evoca. Esto último seguramente es una consecuencia de lo primero: somos capaces de describir los olores que imprengnaban sitaciones vividas hace muchos años. Igualmente, en ocasiones, olemos alguna sustancia o aroma que inmediatamente nos despierta recuerdos de nuestra infancia con gran precisión.

Esto lo saben bien los publicistas, que combinan sentimientos, recuerdos y emociones cuando anuncias suavizantes, perfumes, ambientadores… relacionando nuestra infancia y nuestros más tiernos recuerdos con con el producto que quieren vender.

No vamos a hablar del olfato como sentido sino de los olores. Si quieres conocer más sobre los sentidos, puedes ir la la unidad didáctica correspondiente de Tercero de ESO. Aquí vamos a hablar del origen de muchos olores que nos resultan familiares y habituales  incluso de nuestra infancia y que en ocasiones relacionamos con una parte del cuerpo. Veamos algunos de ellos:

Olor de los pies a queso: Bacterias que fermentan la leche en la producción de queso Camembert (Lactococcus lactis subesp. cremoris Penicillium camemberti) , producen unas moléculas de fuerte olor: ácido butírico y metil mercaptano (CH3-CH2-CH2-COOH y CH3-SH). Esos mismos microorganismos pueden colonizar los pies sudados y faltos de higiene y producur las mismas sustancias a partir del sudor. Levaduras y bacterias del género Propionibacterium producen ácido propiónico a partir de ácido láctico. El propiónico es una sustancia que da el olorcaracterístico al queso suizo.  mañana sigo. La información la sacaré de aquí: http://www.hablandodeciencia.com/articulos/2012/05/30/snif-snif-ugh-algo-huele-mal-por-aqui/

Halitosis. El mal aliento esta causado por la molécula metilmercaptano (significa captador de mercurio, por su facilidad para unirse al Hg) o metiltiol, entre otras; metabolito secundario generado por las bacterias presentes en la boca al descomponer aminoácidos azufrados (metionina y cisteína): -SH. El metiltiol (CH3-SH) también se mezcla con el gas ciudad para detectar con facilidad las fugas de gas.

Olor a pescado: El conocido olor a pescado es debido a la trimetilamina (TMA) óxido de trimetilamina (OTMA), producto de la sucesiva reducción del óxido de trimetilamina (OTMA). EL OTMA es una molécula muy frecuente en los animales marinos, pues cumple una importante función: permite el equilibrio osmótico entre el medio interno de los animales y el medio externo (la mar salada). La trimetilamina (TMA) también es producida por una bacteria, Gardnerella vaginalis, que cuando es desplazada la flora habitual de los genitales (Lactobacilus sp.) provoca infecciones.

Olor a putrefacto: putrescina 1-4 diaminobutano.

moléccula de la putrescina

Olor a animal muerto: cadaverina. La 1-5 diaminopentano procede de la descomposición del aminoácido lisina  (pérdida de CO2). Es la responsable del mal olor de los animales muertos.

molécula de cadaverina

La putrescina y la cadaverina, al igual que la espermidina (tratamina) y espermina (triamina), son poliaminas: sustancias con olor fuerte y desagradable. En las plantas tienen función de fitohormoas o segundos mensajeros, mientras que en animales, las que poseen más grupos NH2, por su carácter básico, bien pueden neutraliar entornos acidos.

polianinas

Olor a huevo podrido, coliflor…: Procede del ácido sulfhídrico, SH2, molécula pesada que se produce por la descomposición de aminoácidos azufrados, muy presentes alimentos como el huevo, coliflor, cebolla… Muy pequeña cantidad de esta sustancia es detectada con rapidez. El azufre está detrás de muchos malos olores; bien como sulfhídrico (SH2), bien como tiol o mercaptano

Olor de las heces.

Olor del amoniaco

Olor de las hormigas (Formica rubra)

Vemos que detrás de los peores olores está el nitrógeno (en cualquiera de sus múltiples formas) o el azufre.

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No es necesario ver una película de ciencia ficción para asombrarse y fantasear sobre cosas inverosímiles. Con echar un vistazo a un libro (un poco especializado) o revista sobre curiosidades del reino animal encontraríamos multitud de datos sorprendentes.

Con respecto a los sentidos, ya sabes que en 3º de ESO hay una UD dedicada a la sensación y percepción; así que te remito a esa página si quieres saber la respuesta a las siguientes preguntas:

(No esperes a que escriba lo que buscas. Pregúntalo)

Insectos (y artrópodos en general):

La mayoría de los insectos son sordos, sin embargo hay un grupo de ellos que sí oyen. ¿Sabrías decir cuál es?

Las mariposas (y polillas) tienen su sentido del olfato en esas antenas plumosas tan características. Algunas son capaces de detectar el olor de la hembra a varios kilómetros de distancia. ¿Cómo es posible?

Anfibios:

Los animalitos de este grupo (sapos, ranas, tritones y salamandras) no destacan por poseer algún sentido muy desarrollado; sin embargo, sí nos podemso encontrar datos curiosos. Por ejemplo, las ranas tienen su cristalino de manera que en posición de descandso enfoca la lejanía ¿sabes por qué? Con respecto al tacto, disponen de receptores táctiles y químicos por todo su cuerpo; de manera que son capaces de detectar mínimas variaciones de las condiciones del agua (pH…) . Como cantores que son tendrán desarrollado el sentido del oído, pero sólo para frecuencias inferiores a los 4.000 Hz. Las ranas no solo croan encima de una roca junto a la charca; mediante su croado un macho de sapo advierte a otro sapo que se está equivocando de pareja. Y para finalizar, se puede confirmar que los anfibios disponen de sentidos del olfato y el gusto capaces de hacerlos diferenciar el gusto de sus distintas presas.

Reptiles:

Otro grupo de animales muy discreto, pero con particularidades únicas. Seguro que sabes que los reptiles son diurnos y que necesitan de la luz del sol para mantener su actividad. Pero ¿sabías que existe un reptil con hábitos nocturnos capaz de ver esupendamente en la oscuridad? ¿cuál es? Presenta tapetum lucidum en sus ojos, por si te sirve de pista. El tacto es especial para reptiles como las culebras, que perciben las vibraciones del suelo. Siendo prácticamente anósmicos y ageúsicos los resptiles, lo más singular de este sentido está en la capacidad de las serpientes para “degustar los olores”, gracias al órgano de Jacobson. Con respecto al oído, no hay nada destacable, pues son sordos o casi sordos, salvo un pequeño saurio que marca su territorio a grito ¿cuál es?

Aves:

Los mejores registros sensitivos para este grupo de animales no los encontraremos en el olfato, pues casi todos son anósmicos. Y si no pueden oler bien tampoco podrán diferenciar adecuadamente los sabores, por lo que me hace pensar que también serán agéusicos. Muchos son cantores, por lo que el oído lo tendrán bien desarrollado. Pero es la vista su sentido más fino: agudeza extrema, capacidad para ver en la oscuridad. ¿Cómo es posible que aves como el halcón peregrino sean capaces de ver  una paloma a varios kilómetros de distancia, con un ojo y cerebro mucho más pequeño que el nuestro?

Y si las aves no huelen…. ¿cómo detectan los buitres la carroña en el campo?

¿Qué tiene el ojo del Gran Duque (el búho real) que le permite ver de noche como nosotros vemos de día?

Mamíferos:

Muchos mamíferos tienen problemas de visión y son muy pocos los que poseen visión en color (primates, fundamentalmente). La visión cromática de la mayoría se reduce al blanco, negro, la escala de grises y algún que otro color. ¿Why?

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